Yuzu

Para el Mae

Esta pequeña fruta originaria de China es una de mis frutas favoritas, y estoy segura de que cuando la pruebes va a estar en tu top 10.

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En Venezuela la llaman “mandarina de jardín”. Es super aromática, tiene notas parecidas a la mandarina y a el limón. Se usa mucho para aromaterapia, en jabones y fragancias. Pero su verdadero potencial está en la cocina. Este pequeño citrico tiene el poder de transformar una sencilla ensalada verde en algo del mas alla!

Acá no se consigue en el mercado. Pero mejor aún, la puedes conseguir en muchos viveros. ¿Y para que comprar la fruta, si puedes tener el árbol? Yo compré el mío en el vivero que está en frente del Rey David, en los Palos Grandes.

Además de ser un árbol bonito, tiene frutas todo el año. No necesitas mucho espacio para sembrarlo porque es pequeño. Es fácil de mantener y no requiere de muchos cuidados. Es perfecto!

Uno de los usos que yo le doy es para hacer mermelada. Eso me lo enseño mi abuela, Grandma. Para hacer mermelada de Yuzu se usa la fruta madura. Simplemente pícala en 4 o en 8 y sáca las semillas. No las botes,  porque son las semillas las que le dan una textura casi gelatinosa a la mermelada. Fórralas con musolina o tul para evitar la tediosa tarea de quitárselas después. Ponlas en una olla pequeña a fuego bajo con un poco de agua y azúcar. Déjalo como una hora, aproximadamente.

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Esta mermelada te la puedes comer sola con pan, o la puedes acompañar de algún queso de cabra fuerte o queso manchego, por ejemplo.

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Para las vinagretas queda espectacular el Yuzu. A veces hago una ensalada usando solo cosas verdes, como rucula, berro, albahaca, menta, cilantro.. todo verde. Y hago la vinagreta usando Yuzu maduro (por el toque dulce), Yuzu verde (por el toque acido), aceite de oliva, sal y pimienta. Es la ensalada mas refrescante del mundo.

Hay un producto que me fascina que se llama Yuzu Kosho. Es una pasta fermentada de concha de Yuzu, pimientos picantes y sal.  Lo mas potente que he probado en mi vida. Un poquito del tamaño de un grano de arroz es suficiente para cualquier plato. Le da un toque espectacular al Dashi, o a cualquier cosa a lo que se lo quieras poner. Es extremadamente ácido y muy picante. Mmmmmmm mmmm.. lo amo! Si tienes la oportunidad de comprarlo, no te lo pierdas. Es un ingrediente que no puede faltar en mi cocina..

photo (51)Para bebidas te recomiendo un cocktail que se llama Yuzu Sour, es divino. Se hace haciendo primero un sirop de jengibre. Solo tienes que picar un poco de jengibre fresco y ponerlo en una olla a fuego bajo junto con un poco de agua, azúcar y una hojas de menta. Unos 15 min aproximadamente. Luego, pasa ese sirope por un colador y se le agrega un poco de jugo de Yuzu y ginebra, ron o vodka. Delicioso!

Básicamente, en cualquier ocasión donde usarías limón, lo puedes sustituir por Yuzu. Lo he comido en sorbetes., pescados, mariscos, cerdo.. La lista es muy larga. Tanto el jugo, como la ralladura de la concha van a llevar tus platos a otro nivel.

Te leíste alguna vez el libro “el árbol generoso”? Si no, te recomiendo que lo hagas. No importa la edad que tengas, es un libro hermoso. En fin, este árbol me recuerda al árbol generoso. Es un árbol que no para de dar.

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Róbalo en cama de brócoli sobre Dashi

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Dashi es un caldo Japonés que sirve como base para muchos platos. Es super fácil de hacer y su sabor es excelente. Hay varios tipos de Dashi y varias maneras de hacerlo. Puedes conseguir todos los ingredientes en los mercados asiáticos.Yo hice este usando: Kombu (un tipo de alga deshidratada ), Katsuobushi (hojuelas de Bonito fermentado y deshidratado), hongos Shiitake deshidratados y Yuzu Kosho (una pasta fermentada hecha con picante chili, Yuzu y sal). Yuzu Kosho es uno de mis ingredientes favoritos. Los venden en frascos chiquitos y por una buena razón: Una gota es más que suficiente para cualquier plato. Tiene un sabor muy fuerte. Es muy acido y super picante.. divino!

Para 2 personas:

Ingredientes: 2 churrascos de Róbalo (o cualquier pescado blanco que te provoque), una cabeza de broccoli, un pedazo de jengibre (de tamaño de un pulgar más o menos), 15 0 20 gr. de Kombu, 30 gr. de Katsuobushi, 4 hongos shiitake deshidratados, 4 tazas de agua y Yuzu Kosho al gusto.

Preparación Dashi: 

Con un pañito humedo, limpia el alga para quitarle el polvo blanco que la cubre, ese polvo sirve para mantenerla seca. En una olla vas a colocar el alga, los shiitake y las 4 tazas de agua fria. Déjalos reposar unos 20 min (si no tienes mucho tiempo no te preocupes, salta este paso). Ponla a fuego medio-bajo y cuando empiece a hervir sacas el alga. Pon en la olla las hojuelas de bonito y baja el fuego de manera de que el agua quede simmering (simmering es cuando el agua está apunto de hervir y solo tiene burbujas muy chiquitas) . Déjalos unos 10 aprox. revolviendo de vez en cuando. Pasa todo por un colador.  Al final agrega el Yuzu Kosho, la cantidad que prefieras según tu gusto.

Para el resto del  plato:

El brócoli hazlo al vapor o como prefieras. A mi me gusta cuando quede al dente. Si está muy suave siento que es comida de hospital. Para pelar el jengibre usa una cuchara. Pícalo en julianas (tiras alargadas muy finas ) y blanquéalo durante 2 min. (Blanquear se refiere a la acción de pasar un alimento por agua hirviendo unos minutos y luego pasarlo a agua fría con hielo para detener su cocción). Sécalo con un pañito y ponlo a freír con aceite vegetal. Ponle un poquito de sal y aceite de oliva al pescado y cocínalo en un sartén muy caliente. El tiempo de cocción varia dependiendo del grosor del pescado, pero como referencia, si tiene un dedo de grosor serían mas o menos 3 min. por cada lado, si tiene 2 dedos de grosor unos 5 minutos aprox.

Para servir pon una cama de brócoli en un plato hondo, arriba el pescado con el jengibre y sirve el Dashi.