Yuzu

Para el Mae

Esta pequeña fruta originaria de China es una de mis frutas favoritas, y estoy segura de que cuando la pruebes va a estar en tu top 10.

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En Venezuela la llaman “mandarina de jardín”. Es super aromática, tiene notas parecidas a la mandarina y a el limón. Se usa mucho para aromaterapia, en jabones y fragancias. Pero su verdadero potencial está en la cocina. Este pequeño citrico tiene el poder de transformar una sencilla ensalada verde en algo del mas alla!

Acá no se consigue en el mercado. Pero mejor aún, la puedes conseguir en muchos viveros. ¿Y para que comprar la fruta, si puedes tener el árbol? Yo compré el mío en el vivero que está en frente del Rey David, en los Palos Grandes.

Además de ser un árbol bonito, tiene frutas todo el año. No necesitas mucho espacio para sembrarlo porque es pequeño. Es fácil de mantener y no requiere de muchos cuidados. Es perfecto!

Uno de los usos que yo le doy es para hacer mermelada. Eso me lo enseño mi abuela, Grandma. Para hacer mermelada de Yuzu se usa la fruta madura. Simplemente pícala en 4 o en 8 y sáca las semillas. No las botes,  porque son las semillas las que le dan una textura casi gelatinosa a la mermelada. Fórralas con musolina o tul para evitar la tediosa tarea de quitárselas después. Ponlas en una olla pequeña a fuego bajo con un poco de agua y azúcar. Déjalo como una hora, aproximadamente.

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Esta mermelada te la puedes comer sola con pan, o la puedes acompañar de algún queso de cabra fuerte o queso manchego, por ejemplo.

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Para las vinagretas queda espectacular el Yuzu. A veces hago una ensalada usando solo cosas verdes, como rucula, berro, albahaca, menta, cilantro.. todo verde. Y hago la vinagreta usando Yuzu maduro (por el toque dulce), Yuzu verde (por el toque acido), aceite de oliva, sal y pimienta. Es la ensalada mas refrescante del mundo.

Hay un producto que me fascina que se llama Yuzu Kosho. Es una pasta fermentada de concha de Yuzu, pimientos picantes y sal.  Lo mas potente que he probado en mi vida. Un poquito del tamaño de un grano de arroz es suficiente para cualquier plato. Le da un toque espectacular al Dashi, o a cualquier cosa a lo que se lo quieras poner. Es extremadamente ácido y muy picante. Mmmmmmm mmmm.. lo amo! Si tienes la oportunidad de comprarlo, no te lo pierdas. Es un ingrediente que no puede faltar en mi cocina..

photo (51)Para bebidas te recomiendo un cocktail que se llama Yuzu Sour, es divino. Se hace haciendo primero un sirop de jengibre. Solo tienes que picar un poco de jengibre fresco y ponerlo en una olla a fuego bajo junto con un poco de agua, azúcar y una hojas de menta. Unos 15 min aproximadamente. Luego, pasa ese sirope por un colador y se le agrega un poco de jugo de Yuzu y ginebra, ron o vodka. Delicioso!

Básicamente, en cualquier ocasión donde usarías limón, lo puedes sustituir por Yuzu. Lo he comido en sorbetes., pescados, mariscos, cerdo.. La lista es muy larga. Tanto el jugo, como la ralladura de la concha van a llevar tus platos a otro nivel.

Te leíste alguna vez el libro “el árbol generoso”? Si no, te recomiendo que lo hagas. No importa la edad que tengas, es un libro hermoso. En fin, este árbol me recuerda al árbol generoso. Es un árbol que no para de dar.

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Pargo, asian style! sobre arroz de sushi

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Este pescado es demasiado rico y súper fácil de hacer! Lo llamo asían style porque lo hago con ingredientes asiáticos, pero no es ninguna receta popular.  Además, te voy a enseñar como hacer el arroz de sushi. Últimamente lo como con casi todo, aunque nada tenga que ver con sushi, como por ejemplo este pescado. Te prometo que te va a sorprender lo sencillo que es hacerlo. La regla es: 1 taza de agua por cada taza de arroz. Si son 2 tazas de arroz, son 2 tazas de agua. Imposible no recordarse de esa!

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Arroz: Mide la cantidad de arroz que quieres hacer. 1 taza alcanza para 2 personas. Ponlo en un colador fino y lávalo muy bien bajo el chorro de agua, masajeando bastante con las manos, hasta asegurar que el agua no salga blanca, sino completamente transparente. Luego, en una olla mediana (si vas a hacer mucho hazlo en una grande), pon el arroz y la misma cantidad de agua. Prende el fuego a alto y espérate a que comience a hervir. Cuando comience a hervir tápalo y pon el fuego en bajo. Estará listo cuando toda el agua se haya absorbido. Unos 20 minutos aproximadamente.  Pásalo a un recipiente de madera, preferiblemente, sino tienes, uno de vidrio esta bien. Tápalo con un paño de cocina limpio y húmedo. En una olla pequeña, calienta un poco de vinagre de arroz (para una taza de arroz 4 cucharadas de vinagre aproximadamente) y ponle una cucharada pequeña de sal y 2 cucharadas pequeñas de azúcar. Cuando esa mezcla este caliente, y el azúcar y la sal se hayan disuelto por completo, usando una cuchara de madera para revolver, poco a poco agrega el vinagre mientras revuelves. Tápalo con el paño húmedo hasta que lo vayas a servir.

Pescado, asian style. Para 2 personas: Todos los ingredientes se consiguen en tiendas asiáticas. El unico que es mas difícil de conseguir es el Yuzu-Kosho. Puedes substituirlo por 2 cucharadas pequeña de picante Sriracha.

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Ingredientes: 2 pargos enteros muy frescos, 1 cabeza de ajo, 2 pedazos de jengibre (del tamaño de un dedo pulgar, cada uno), 2 ramas de cebollín, 2 ramas de malhojillo. 2 ajíes picantes, 1 taza de vinagre de arroz, 1/4 de taza de salsa de soya (japonesa), 1 cucharada de mirin (es un vino dulce de arroz ), 1 cucharada de aceite de ajonjolí, 1 cucharada de fish sauce (thailandes), una cucharada pequeña de Yuzu-Kosho y 1/4 de taza de aceite de maní.

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Preparación: Precalienta el horno a 180 C o 375 F.  Pela el jengibre con una cuchara y rállalo con un rallador pequeño, de manera de que quede como una pasta. Haz lo mismo con la cabeza de ajo. Pica uno de los cebollinos en rodajas pequeñas. Usando algo duro machaca un poco el malhojillo, de manera de que quede entero, pero pueda soltar su aroma en la salsa durante la cocción.  En un bowl pequeño, mezcla el jengibre, el ajo, el cebollín y agrega los demás ingredientes. Pon los pescados en un pirex con la mitad de la salsa. Tápalos con papel aluminio y mételos al horno. Unos 45 minutos o una hora aproximadamente. Va a depender del tamaño de tus pescados. Mientras, en una olla pequeña, la misma que usaste para el vinagre, por ejemplo, calienta el resto de la salsa a temperatura baja. Déjalo el mismo tiempo que el pescado. El ajo de la salsa se va a cocinar y va a perder el sabor tan fuerte y la salsa se va a reducir, resultando en una salsa súper intensa, pero tan rica que te la vas a querer comer sola con una cuchara. El cebollin que quedo pícalo en julianas pequeñas. Cuando el pescado este listo para servir, calienta el aceite de maní. Saca los filetes de pescado procurando no dejar espinas. Sirve el pescado sobre el arroz, y ponle un poco de la salsa por arriba. Pon las julianas de cebollin sobre el pescado y ponle el aceite de maní hirviendo por arriba. Eso va a cocinar un poco el cebollin y le va a dar un toque a nuez divino al pescado. Le puedes poner un poco de cebollin y ajíes frescos por arriba para darle un toque de color al plato. Mmmmmm mmmm.. te va a encantar!!!

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